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ファインダー越しでない私たちの世界

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ファインダー越しでない私たちの世界

「うちの一族に恨みでもあるんですか?なぜこんな仕打ちを、僕らに。わからない。言ってしまえば、あなたは疫病神です。もう、二度と関わらないでください」

半年前に吐かれた長いセリフが、狭い空間で鳴らされた大鐘のように、脳内で響く。鬱陶しい。

「英輔、後何分くらい?」
ユウナの声を聞いて僕の身体は一瞬痙攣し、自分一人の世界から現実に引き戻された。目の前には普段乗っている京浜東北線の真っ青な座席と黒いつり革が見えた。同時に、不規則な左右への揺れが背骨に伝わってきた。電車がレールの継ぎ目を通過する、ガタンゴトンという典型的な音も耳に滑り込んできた。その音がいったん収まると、サークル員十数名の雑多な話し声が鼓膜を揺らした。

ということは、今は下校の時ではない。大学のサークル活動で京浜東北線大宮行きに乗っている。そうだ。思い出した。会長の企画で、旧古河庭園へ向かう途中だ。

「ねえ」と隣に座っているユウナが僕の肩を叩いた。それに促され、僕は質問を思い出し、「…あと7分かな」となんとか答えた。今は日暮里。上中里まではだいたい7分だろう。ユウナは納得して会長に顔を向け、表情筋いっぱいのスマイルで話し始めた。

    

おかしい。秋葉原から電車に乗り込んだ時、ユウナは僕と談笑していなかったか。僕はいつの間に自分の世界に入っていたのだろう。それと会長はいつの間にユウナの隣に座っていたのだろう。乗車からそれほど長い時間は経っていない。

しかしおおかた、僕が自己中心的に無表情・上の空をある時点から決め込み、そしてユウナを退屈させてしまった、ということだろう。最近こういった失態を頻繁に晒してしまう。会話にも「うん」や「ああ」でしか返答していないパターン。当然、ユウナは他の誰かと会話したくなる。

でも、会長か。

7分ではなく8分経過した後に上中里駅に着いた。会長とユウナが二人横並びで電車から降りていくのを見送って、後輩も含めたサークル会員全員が降りていくのも見送ってから、僕はよっこらせと席を立ってホームへ移った。相変わらずホームから見える外の鉄柵には、溢れんばかりの緑が絡まっていた。ここだけ見れば、奥多摩や高尾に来たのかと錯覚してしまう。

平日の11時という微妙な時間帯だからか、ホームには僕ら以外学生はおらず、脂の乗った中年の会社員が数名と、将棋でも打ちたそうな高齢者がこれまた数名いるだけだった。

    

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